La bataille de Waterloo – Jean-Claude Damamme

26 octobre 2019

L’auteur, Jean-Claude Damamme écrivain et historien, ancien journaliste, est connu pour ses ouvrages sur Napoléon en particulier Les soldats de la Grande Armée. La bataille de Waterloo en est en quelque sorte la suite. Pour écrire ces livres, il a utilisé les divers témoignages d’époque afin de reconstituer une vision provenant du bas, des hommes de troupes, des civils mêlés aux actions militaires, plutôt qu’une classique explication schématique globale des événements.

Il s’en suit un texte particulièrement dynamique, et roboratif. On reste dans l’admiration de ces hommes – nos ancêtres – qui sont allés se battre jusqu’à parfois la mort sans faiblir.

Bien sûr Damamme décrit certaines scènes particulièrement violentes et atroces. Celles-ci semblent dérisoires face à la force de la volonté collective humaine.

Même si la Bataille de Waterloo consacre la défaite de l’armée napoléonienne, on voit bien que celle-ci a manqué de peu la victoire. Et la victoire des alliés avait un goût âpre, par la difficulté des combats et les nombreuses pertes humaines des deux camps.

Victoire d’ailleurs relative, tant l’Angleterre perdit en honneur par l’exil de Napoléon à Sainte Hélène, venu pourtant se constituer prisonnier par lui-même.

Agréable à lire, d’un intérêt historique évident, réflexion sur les horreurs de la guerre, exemple sur le courage des hommes déterminés, la bataille de Waterloo est un livre d’Histoire à particulièrement recommander.

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