La Chute de Rome, Fin d’une civilisation – Bryan Ward-Perkins
Livres / 3 juillet 2018

Bryan Ward-Perkins est un archéologue et historien britannique enseignant à l’université d’Oxford. Spécialiste de la fin de l’Empire et du haut moyen-âge, il aborde dans cet ouvrage d’Histoire la Chute de Rome. Ward-Perkins insiste dès le début sur le fait que son livre est une réaction à la pensée de certains historiens actuels estimant que la chute de l’Empire romain et les invasions barbares se soient finalement déroulées en bonne entente entre les peuples et d’une manière presque sympathique. Bien au contraire et preuves archéologiques, documentaires et scientifiques à l’appui, il montre bien que cette période fut particulièrement difficile pour ses contemporains. Même si l’on ne sait pas tout de l’époque, même si certains accords purent se faire, l’essentiel des invasions étaient brutales, le pouvoir passa aux mains barbares qui s’approprièrent des biens. La conséquence fut un fort retour en arrière technique qui ramena la civilisation au niveau de l’âge du fer, c’est-à-dire avant le début de la période antique romaine. L’auteur évoque pour l’effondrement de l’Empire romain d’occident, un phénomène se nourrissant lui-même, les invasions barbares sapant la confiance en l’autorité de l’Empire, entraînant des révoltes pour établir un pouvoir plus fort, suscitant la création de bagaudes, des bandes…

Odessa, Splendeur et Tragédie d’une cité de rêves – Charles King
Livres / 10 février 2018

Charles King est professeur de relations internationales à l’université de Georgetown à Washington. Odessa est un livre historique qui a reçu le National Jewish Book Award pour sa contribution essentielle à l’histoire du peuple juif. Même si le site de la ville d’Odessa se situe dans une région habitée et particulièrement fréquentée depuis l’antiquité, la ville d’Odessa n’a que 2 siècles d’existence, depuis sa fondation à l’époque de l’impératrice Catherine II de Russie. Deux cents ans cela paraît peu pour une grande ville. Pourtant c’est une histoire mouvementée qu’a vécue cette cité, comme le sous-titre avec justesse cet ouvrage : splendeur et tragédie d’une cité des rêves. Odessa fait effectivement rêver par sa situation entre l’orient et l’occident, son dynamisme commercial, sa culture absolument multiple. Son fondateur, de Ribas est Italien d’origine irlandaise. L’un de ses premiers administrateur, Richelieu, descendant du Cardinal, est un émigré Français du temps de la révolution. C’est sa statue qui trône au sommet du fameux escalier Potemkine. Elle est tragique par les moments d’effrois qui ont balayé sa population au moment d’épidémies, de la guerre, et en particulier du massacre de la plus grande partie de son importante population juive. L’histoire d’Odessa est totalement liée à…

Saga d’Eirikr le Rouge suivi de la Saga des Groenlandais
Livres / 16 décembre 2017

Christophe Colomb a découvert l’Amérique. C’est ce que nous apprenons, même s’il est admis aujourd’hui que d’autres sont allés en Amérique avant lui, à commencer par les indigènes eux-mêmes. On sait aujourd’hui que les Viking – profitant d’un redoux climatique – se sont installés au Groenland un peu avant l’an Mil et qu’ils y sont restés 5 siècles. Des ruines de villages et d’églises témoignent de ce passé. Il est étonnant de se poser encore la question de savoir s’ils sont allés en Amérique puisque des documents d’époque – les sagas – et depuis les années 60 des fouilles archéologique ont prouvé qu’ils avaient bâti un établissement sur le site de l’Anse aux Meadows au nord de Terre-Neuve. La lecture des Saga est émouvante. Ce n’est pas seulement le récit de voyages en Amérique, la rencontre avec les indigènes qui nous transporte dans une histoire méconnue, mais aussi la découverte du mode de vie coriace des Vikings mêlant à l’époque paganisme et christianisation. Les Sagas nous laissent entendre que les Vikings se sont installés dans ce qui semble être, d’après les descriptions, l’actuel Nouveau-Brunswik. Ils avaient apportés avec eux des animaux pour une véritable colonisation. Malheureusement des conflits ont éclaté…