T.rex superstar – L’irrésistible ascension du roi des dinosaures – Jean Le Loeuff
Livres / 18 août 2018

Paléontologue et directeur du Musée des Dinosaures d’Espéraza dans l’Aude, Jean Le Loeuff nous raconte dans T.rex superstar toute l’histoire du fameux carnivore géant du Crétacé. Comme le précise l’auteur, il s’agit probablement du premier ouvrage scientifique sur le tyrannosaure écrit en langue française. Ce dinosaure qui a vécu il y a plusieurs millions d’années en Amérique du nord a, en toute logique, surtout été décrit par des ouvrages américains. Même s’il reste le sujet central, l’auteur ne se contente pas de parler uniquement du tyrannosaure, ce qui pourrait être assez rébarbatif, mais il replace cet animal dans son contexte. Le tyrannosaure, qui fut de fait un animal américain, n’a pas toujours été aussi célèbre, notamment en France et en Europe. Les restes du gigantesque carnivore ont été découvert essentiellement en Amérique du Nord, et plus récemment en Asie. C’est le film Jurassik Park qui l’a popularisé dans nos contrées où auparavant on parlait plus facilement du diplodocus. Ainsi Jean Le Loeuff rappelle l’historique du tyrannosaure et des premières découvertes de dinosaures, l’évolution de la connaissance scientifique et de l’apparence supposée de l’animal. L’auteur complète, tout au long de l’ouvrage, son historique scientifique par une étude de l’évolution artistique, littéraire…

En quête d’éternité – Greag Bear
Livres / 10 août 2018

Ce livre de science-fiction est écrit par le romancier américain Greg Bear. Il est marié avec Astrid Anderson la fille de l’écrivain Poul Anderson. En quête d’éternité est un livre à suspens qui se lit rapidement tant le besoin de tourner les pages pour avancer dans l’histoire se fait sentir. Le héros Hal Cousins, est un scientifique, qui mène des recherches sur l’allongement de la vie. Il va se trouver mêlé avec son frère jumeau à un complot d’une rare ampleur qui le dépasse. Ce roman scientifique se veut divertissant et présente l’intérêt de traiter de thèmes modernes sur la biologie, la génétique et le rôle des bactéries. On regrettera une abondante violence dans cette aventure, les cadavres sont nombreux au détours des pages, même s’ils sont seulement d’encre et de papier.

La Chute de Rome, Fin d’une civilisation – Bryan Ward-Perkins
Livres / 3 juillet 2018

Bryan Ward-Perkins est un archéologue et historien britannique enseignant à l’université d’Oxford. Spécialiste de la fin de l’Empire et du haut moyen-âge, il aborde dans cet ouvrage d’Histoire la Chute de Rome. Ward-Perkins insiste dès le début sur le fait que son livre est une réaction à la pensée de certains historiens actuels estimant que la chute de l’Empire romain et les invasions barbares se soient finalement déroulées en bonne entente entre les peuples et d’une manière presque sympathique. Bien au contraire et preuves archéologiques, documentaires et scientifiques à l’appui, il montre bien que cette période fut particulièrement difficile pour ses contemporains. Même si l’on ne sait pas tout de l’époque, même si certains accords purent se faire, l’essentiel des invasions étaient brutales, le pouvoir passa aux mains barbares qui s’approprièrent des biens. La conséquence fut un fort retour en arrière technique qui ramena la civilisation au niveau de l’âge du fer, c’est-à-dire avant le début de la période antique romaine. L’auteur évoque pour l’effondrement de l’Empire romain d’occident, un phénomène se nourrissant lui-même, les invasions barbares sapant la confiance en l’autorité de l’Empire, entraînant des révoltes pour établir un pouvoir plus fort, suscitant la création de bagaudes, des bandes…

Eloge de la fuite – Henri Laborit
Livres / 2 juin 2018

Henri Laborit fût un célèbre médecin chirurgien et neurobiologiste. Il a réalisé des inventions en matière d’anesthésie. C’était un spécialiste dans le domaine du cerveau humain. Il est connu pour sa vulgarisation scientifique et a participé au film Mon oncle d’Amérique d’Alain Resnais. Eloge de la fuite est un essai qui reprend les principales idées d’Henri Laborit concernant la condition humaine, le fonctionnement de l’Homme. C’est un ouvrage plutôt pessimiste, puisque selon Laborit, nous ne sommes pas libres, mais nous dépendons de la somme de nos conditionnements, dont nous ne nous apercevons pas, en particulier ceux du domaine de l’inconscient. Il existe une règle de base qui régit l’Homme ainsi que les animaux avant lui : le besoin de dominer. Quoiqu’on en pense, chacun a besoin de dominer l’autre. C’est intrinsèque à chaque individu. Cela nous vient du plus profond de notre cerveau primitif et c’est une valeur commune que nous partageons avec le reigne du vivant. Dominer. Mais on ne peut pas toujours dominer ! Que faire quand on est dominé ? Pour Laborit, il reste dans ce cas la défense ou la fuite. Néanmoins, l’Homme possède grâce à son cerveau développé une autre échappatoire : la fuite par le biais de l’imaginaire….

Phare 23 – Hugh Howey
Livres / 3 mai 2018

Hugh Howey est un auteur américain de science-fiction qui s’est fait connaître par son œuvre Silo qu’il a au départ auto-édité sur Internet et qui a eu un immense succès. Ce nouveau roman de Hugh Howey est très plaisant. Phare 23 tient absolument de la métaphore de ce qui constitue un phare en mer transposé dans l’espace. A l’heure où de nos jours les phares sont récemment devenus automatisés, Hugh Howey ressuscite dans les profondeurs de la galaxie la nécessité d’un gardien de phare pour assurer la continuité de service et la sécurité aux vaisseaux voyageant à des vitesses supérieures à celles de la lumière. Avec cette idée simple et originale, Hugh Howey réalise un excellent roman de science-fiction. La nostalgie d’un monde passé, celui des phares et de leur gardien, des exploits qui y étaient associés, transposé dans un futur intergalactique fantasmé, pas réaliste, mais tellement vrai, entraîne le lecteur dans une aventure digne de l’âge d’or de la science-fiction. Comme les réflexions solitaires du héros, gardien du phare solitaire et déjanté, en bon livre de science-fiction, aux travers des événements trépidants qui parsèment l’histoire, ce livre soulève des questions philosophiques, auquel chacun trouvera les réponses appropriées. En tout…

Le Roi d’Ys – Roma Mater – Les Neuf Sorcières – Poul et Karen Anderson
Livres / 8 mars 2018

Poul Anderson est un auteur américain de science-fiction très connu, classé comme conservateur, au point que cela lui a valu une censure de gauche en France dans les années 70. Ses ouvrages sont souvent très dynamiques, positifs et amusants. Son œuvre la plus célèbre est la série de la patrouille du temps où le héros, agent de la police temporelle, traque les bandits cherchant à modifier l’Histoire. La culture de Poul Anderson transforme ces histoires fantaisistes en véritable romans historiques car on s’y réfère bien à la véritable Histoire. D’origine scandinave, l’auteur était également passionné par la culture viking et les antiques religions païennes. On retrouve tous ces traits de l’auteur dans Roma Mater, écrit en collaboration avec sa femme. Le Roi d’Ys – publié en deux tomes Roma Mater et Les Neufs Sorcières – est un livre étonnant et même perturbant. L’action se déroule à l’époque de la fin de l’empire romain. On y suit la vie du personnage principal Gratillonius, un centurion romain, disciple de Mithra, posté près du mur d’Hadrien et sommé de rejoindre l’Armorique en Gaule accompagné de sa troupe de légionnaire, pour devenir le préfet de la mystérieuse ville d’Ys. L’Histoire est omniprésente dans cet…

Odessa, Splendeur et Tragédie d’une cité de rêves – Charles King
Livres / 10 février 2018

Charles King est professeur de relations internationales à l’université de Georgetown à Washington. Odessa est un livre historique qui a reçu le National Jewish Book Award pour sa contribution essentielle à l’histoire du peuple juif. Même si le site de la ville d’Odessa se situe dans une région habitée et particulièrement fréquentée depuis l’antiquité, la ville d’Odessa n’a que 2 siècles d’existence, depuis sa fondation à l’époque de l’impératrice Catherine II de Russie. Deux cents ans cela paraît peu pour une grande ville. Pourtant c’est une histoire mouvementée qu’a vécue cette cité, comme le sous-titre avec justesse cet ouvrage : splendeur et tragédie d’une cité des rêves. Odessa fait effectivement rêver par sa situation entre l’orient et l’occident, son dynamisme commercial, sa culture absolument multiple. Son fondateur, de Ribas est Italien d’origine irlandaise. L’un de ses premiers administrateur, Richelieu, descendant du Cardinal, est un émigré Français du temps de la révolution. C’est sa statue qui trône au sommet du fameux escalier Potemkine. Elle est tragique par les moments d’effrois qui ont balayé sa population au moment d’épidémies, de la guerre, et en particulier du massacre de la plus grande partie de son importante population juive. L’histoire d’Odessa est totalement liée à…

L’archipel d’une autre vie – Andreï Makine
Livres / 2 janvier 2018

Ce dernier roman d’Andreï Makine est à la fois un parfait roman littéraire, où le personnage principal partage avec le lecteur la profondeur de ses sentiments humains, et également un page turner, un livre d’aventure où l’on suit avidement les péripéties du héros Pavel Gartsev dans un scénario de poursuite. Loin à l’est, cette histoire nous entraîne dans le dépaysement complet de l’extrême-orient russe, de la Taïga et de ses peuples autochtones au temps de l’URSS et de Staline. On ne peut que saluer l’agréable qualité de la langue française employée par Andreï Makine, belle et claire sans être ampoulée. Dire que cet homme est Russe ! Il fait à juste titre partie, à présent, de l’Académie Française. L’archipel d’une autre vie est un roman, un divertissement. On peut certainement en faire une lecture plus approfondie : les thèmes abordés rejoignent certains questionnements récurrents de notre époque. Ainsi les personnages principaux ont à survivre dans des zones sauvages et sont isolés du reste de la société. Ce n’est pas sans rappeler les divers mouvements de décroissance qui en réaction à la société de consommation poussent à une vie plus sobre matériellement, mais beaucoup plus riche spirituellement. Un petit mot d’un personnage secondaire…

Imaginaire du Trégor – Trois nouvelles de Charles Le Goffic – ArchéoSF
Livres / 16 décembre 2017

Imaginaire du Trégor est une publication d’ArchéoSF, regroupement de passionné de littérature populaire. Sous la direction de Philippe Éthuin, ArchéoSF publie des textes francophones anciens, parfois oubliés, de catégorie populaire ayant trait à la littérature dîtes de l’imaginaire. Imaginaire du Trégor regroupe trois nouvelles fantastiques écrite par Charles Le Goffic écrivain né à Lannion au milieu du XIXème siècle. Ces textes sont agréables à lire et n’ont pas pris une ride. Ils mêlent le folklore Breton à l’imagination d’un Maupassant dans le Horla ou celle d’un Mérimée dans la Vénus d’Ille. Si la maison des mines de Poullaouen est plus simple, le phare des Roches-Douvres qui évoque le thème de la Sirène est un véritable plaisir de lecture, une belle histoire de marin intemporelle. Le secret du docteur se classe dans le merveilleux scientifique. Merci aux éditions ArchéoSF pour faire revivre ces belles histoires et perpétrer la culture populaire. Le site d’ArchéoSF : http://archeosf.publie.net/

Saga d’Eirikr le Rouge suivi de la Saga des Groenlandais
Livres / 16 décembre 2017

Christophe Colomb a découvert l’Amérique. C’est ce que nous apprenons, même s’il est admis aujourd’hui que d’autres sont allés en Amérique avant lui, à commencer par les indigènes eux-mêmes. On sait aujourd’hui que les Viking – profitant d’un redoux climatique – se sont installés au Groenland un peu avant l’an Mil et qu’ils y sont restés 5 siècles. Des ruines de villages et d’églises témoignent de ce passé. Il est étonnant de se poser encore la question de savoir s’ils sont allés en Amérique puisque des documents d’époque – les sagas – et depuis les années 60 des fouilles archéologique ont prouvé qu’ils avaient bâti un établissement sur le site de l’Anse aux Meadows au nord de Terre-Neuve. La lecture des Saga est émouvante. Ce n’est pas seulement le récit de voyages en Amérique, la rencontre avec les indigènes qui nous transporte dans une histoire méconnue, mais aussi la découverte du mode de vie coriace des Vikings mêlant à l’époque paganisme et christianisation. Les Sagas nous laissent entendre que les Vikings se sont installés dans ce qui semble être, d’après les descriptions, l’actuel Nouveau-Brunswik. Ils avaient apportés avec eux des animaux pour une véritable colonisation. Malheureusement des conflits ont éclaté…